Aparecen las primeras impresoras SLS de bajo costo

ice9 selective laser sintering 3D prints

Luego de que vencieran las más importantes patentes que protegían la SLS (Sinterizado Láser Selectivo) en los primeros meses del 2014, finalmente comienzan a aparecer alternativas a precios más accesibles.

Actualmente somos testigos del gran éxito de las impresoras FDM de bajo costo y también en estereolitografía (SLA) en variantes láser o DLP existen varias alternativas para el gran público. Aún no habíamos visto alternativas bajo costoen el SLS.

Es el caso de las Ice1 y Ice9 de la empresa italiana Norge Systems, la que anunciara su lanzamiento por medio de una campaña de Kickstarter.

“La Ice9 basada en  Adruino 2 utiliza un tubo láser de 40W controlado  para sinterizar polvo de poliamida / nylon para fabricar objetos de hasta 30 x 30x 45 cm de tamaño, con espesores de capa de entre 0,1 y 0,15 mm y velocidades de impresión de 10 a 30 mm / hora.

Especificaciones:

  • Modo de alimentación de polvo: doble sentido.
  • Sistema de escaneo: Lente Theta de enfoque, de alta precisión de velocidad magnética encoderScan durante el proceso de construcción: hasta 4 m / s
  • Sistema de control de potencia de láser: señal PWM digital
  • Fuente de alimentación: 230VAC, 50/60 Hz, 5KVA
  • Software: Control manual y automático; Modificación en tiempo real de los parámetros; Visualización tridimensional; Plataformas Open Source.
  • Puede usar su láser para grabar y cortar materiales.

El precio final esperado de Ice9 es de £19.900 Libras esterlinas + IVA (alrededor de $ 34,000 USD + impuestos).

La Ice1 es la “hermana menor de la Ice9″, con muchas de las mismas características – incluyendo el grabado láser – pero con una disminución en el tamaño, la potencia del láser, y el costo. A £7,500  + IVA (alrededor de $ 13,000 USD + impuestos), la Ice1 utiliza un láser de estado sólido de 10 W para  el  sinterizado de piezas de hasta 20 x 20 x 25 cm en tamaño a una velocidad de 8 a 25 mm / hora, con los mismos espesores de capa de su  hermana mayor.”.

Estos sistemas ofrecen grandes ventajas sobre los sistemas FDM como el mejor acabado superficial y definición, el no necesitar soportes y  la posibilidad de utilizar los mismos materiales que las máquinas SLS más caras, incluyendo las familias que simulan elastómeros.

 

 

Fuente : First Low Cost SLS 3D Printers – 3D Printing Industry.

Norge Systems

 

Caduca la patente del Sinterizado Láser Selectivo

En 2014 caduca en Estados Unidos la patente que protegía la tecnología de fabricación aditiva por sinterizado selectivo de polvos por medio de un láser (SLS).

Este hecho, muy probablemente dará lugar,  a la multiplicación de emprendimientos que ofrecerán dispositivos para impresión 3D basados en esta tecnología, con una consecuente disminución de los precios y dinamización del sector.

Anteriormente, el vencimiento en 2009 de las patentes que protegían la tecnología Fused Deposition Modeling (FDM), dio lugar a varios proyectos de código abierto y al surgimiento de una creciente oferta de impresoras FDM para el mercado de consumo. En este sentido las máquinas de bajo costo han permitido en poco tiempo llegar a un público más amplio y ofrecer unos estándares de calidad de impresión y prestaciones cada vez más cercanas a las de las máquinas FDM de grado profesional.

A continuación compartimos una infografía cortesía de Protectia, Agencia Patentes y Marcas y recomendamos, para mayor información sobre este tema, la nota  “Caduca la patente clave para impresión 3D” del Blog de Protectia.

Impresión 3D

Expiración de la patente principal de SLS (selective Laser Sintering)

Selective_laser_melting_system_schematic

Una de las patentes centrales que controlan la producción de un tipo específico de impresora 3D ha expirado el 28 de enero de 2014, y la noticia tiene mucha importancia en la comunidad de la impresión 3D. La patente se refiere a la sinterización selectiva por láser (SLS), una forma de fabricación aditiva que ofrece algunas ventajas significativas sobre otras técnicas. Hoy en día el costo de una impresora de SLS puede rondar los $ 250.000, pero la esperanza es que este vencimiento de la patente reducirá drásticamente esa cifra.”

SLS' combination of resolution, speed, and materials quality has many excited.La combinación de resolución, velocidad y calidad de los materiales SLS permite aplicaciónes en sectores con exigencias muy altas.

“Las máquinas SLS utilizan un láser de alta potencia para fundir pequeñas partículas de material en polvo, construyendo el objeto capa a capa dentro de una cama de polvo no sinterizado , lo que permite construir piezas sin material de soporte. Con esta tecnología es posible imprimir plástico, metal, cerámica o vidrio – virtualmente cualquier cosa que pueda ser liberada en forma de polvo que pueda fundirse con calor selectivo. Si esta tecnología se reduce en el precio aunque sea en una proporción más modesta que lo sucedido con la FDM , la revolución de la impresión 3D casera, finalmente podría comenzar en serio.

Por lo menos, algunas personas piensan que sí . Otros no están tan seguros. La patente en cuestión aquí es (como era de esperar, ya que está a punto de expirar) bastante vieja, y cubre sólo el principio más básico de la impresión aditiva láser. Las empresas han pasado casi dos décadas implementando mejoras a la tecnología y los dispositivos patentados están siendo mantenidos a salvo de la creación de empresas y aficionados. Este vencimiento de la patente técnicamente abre una vía legal para que nuevas empresas o particulares introduzcan nuevas impresoras SLS al mercado, pero la tecnología descrita en la patente expirada podría ser simplemente demasiado primitiva para ser útil.”

Ver nota fuente en: Major expiración de la patente podría provocar una segunda revolución de la impresión 3D | ExtremeTech.

Metalizado de piezas en Fabricación Aditiva

Cita

Con el proceso Metalise™ it… es posible aplicar sobre prototipos de fabricación aditiva (SLA, FDM, SLS, Polyjet, Envisiontec), un revestimiento metálico compuesto (cobre, cobre iridiscente, nickel, nickel negro, oro, cromo) con distintos tipos de acabados superficiales, desde ligeramente texturizados hasta totalmente pulido a espejo.

 

“El proceso Metalise ™ it​​…  de 3DDC fue desarrollado originalmente por AT- 3D SQUARED y es aplicable a la mayoria de las piezas producidas con Rapid Prototyping (RP ) con el espesor de capa de revestimiento deseado y acabado metálico . El proceso fue formulado originalmente específicamente para los modelos RP , pero también ha tenido resultados impresionantes con piezas de colada en vacío y piezas plásticas moldeadas por inyección.

El hecho más importante a tener en cuenta sobre el proceso Metalise ™ it​​… y lo que aporta a las aplicaciones de PR es que al aplicar el material metálico compuesto sobre la pieza de plástico se añade una capa estructural, así como un acabado cosmético . El acabado de la superficie de los modelos de RP ha sido tradicionalmente una limitación de esas tecnologías . Sin embargo , el proceso Metalise ™ it… de 3DDC es un tratamiento superficial eficiente para piezas de RP que puede mejorar drásticamente estas limitaciones y en algunos casos eliminarlas por completo. Esto, a su vez, abre un sinfín de nuevas posibilidades para las tecnologías RP actuales y futuras. Por otra parte , la capacidad de recubrir metálicamente con éxito componentes de plástico construidos en capas, disminuye también la brecha entre las aplicaciones de prototipado rápido y de fabricación rápida . El beneficio para el cliente radica en la rápida disponibilidad de los componentes experimentales y pequeñas series cuyas características mecánicas son comparables en muchos aspectos con los componentes de producción en serie.”

El espesor del recubrimiento puede variar entre  20 micrones y 200 micrones. Puede mejorar las características estructurales de la pieza. El proceso no cubre imperfecciones o escalones de capa. Las piezas deben ser acabadas a grado 240 o 400 según el grado de pulido deseado. El modelo CAD original debe ser diseñado teniendo en cuenta el espesor de tratamiento superficial que se aplicará.

Para mayor información ver fuentes (inglés): http://www.3ddc.eu/about.php , http://www.3d-squared.com/start.htm