Expiración de la patente principal de SLS (selective Laser Sintering)

Selective_laser_melting_system_schematic

Una de las patentes centrales que controlan la producción de un tipo específico de impresora 3D ha expirado el 28 de enero de 2014, y la noticia tiene mucha importancia en la comunidad de la impresión 3D. La patente se refiere a la sinterización selectiva por láser (SLS), una forma de fabricación aditiva que ofrece algunas ventajas significativas sobre otras técnicas. Hoy en día el costo de una impresora de SLS puede rondar los $ 250.000, pero la esperanza es que este vencimiento de la patente reducirá drásticamente esa cifra.”

SLS' combination of resolution, speed, and materials quality has many excited.La combinación de resolución, velocidad y calidad de los materiales SLS permite aplicaciónes en sectores con exigencias muy altas.

“Las máquinas SLS utilizan un láser de alta potencia para fundir pequeñas partículas de material en polvo, construyendo el objeto capa a capa dentro de una cama de polvo no sinterizado , lo que permite construir piezas sin material de soporte. Con esta tecnología es posible imprimir plástico, metal, cerámica o vidrio – virtualmente cualquier cosa que pueda ser liberada en forma de polvo que pueda fundirse con calor selectivo. Si esta tecnología se reduce en el precio aunque sea en una proporción más modesta que lo sucedido con la FDM , la revolución de la impresión 3D casera, finalmente podría comenzar en serio.

Por lo menos, algunas personas piensan que sí . Otros no están tan seguros. La patente en cuestión aquí es (como era de esperar, ya que está a punto de expirar) bastante vieja, y cubre sólo el principio más básico de la impresión aditiva láser. Las empresas han pasado casi dos décadas implementando mejoras a la tecnología y los dispositivos patentados están siendo mantenidos a salvo de la creación de empresas y aficionados. Este vencimiento de la patente técnicamente abre una vía legal para que nuevas empresas o particulares introduzcan nuevas impresoras SLS al mercado, pero la tecnología descrita en la patente expirada podría ser simplemente demasiado primitiva para ser útil.”

Ver nota fuente en: Major expiración de la patente podría provocar una segunda revolución de la impresión 3D | ExtremeTech.

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